Geschiedenis

 
2000 jaar geschiedenis

In de Oudheid is Poitiers (Lemonum) de hoofdstad van een door de Pictons bewoonde streek en deze stad heeft straten, openbare gebouwen en een stadsmuur. De op een uitloper van een rots, bij de samenloop van twee waterwegen, de Clain en de Boivre, gelegen stad groeit onder de Romeinse invloed, tijdens de 1e eeuw voor onze jaartelling. Aan het einde van de 3e eeuw wordt er een grote stadsmuur gebouwd.

In de Middeleeuwen past de stad zijn vorm aan zijn religieuze functie aan. De bouw van een doopkapel rond de 5e eeuw illustreert het begin van het christendom. In de Romaanse periode wordt er steeds meer gebouwd: de kerken Notre-Dame-la-Grande, Saint-Porchaire, Saint-Germain, de collegiale kerken Sainte-Radegonde, Saint-Hilaire, de kathedraal Saint-Pierre en de abdijkerk Saint-Jean de Montierneuf.





Tijdens de dynastie van de graven van Poitou en de hertogen van Aquitaine, tussen de 10e en 13e eeuw, leeft de stad in welvaart. Een symbolisch tegenover de bisschoppelijke wijk gebouwd paleis wordt op de top van het voorgebergte gebouwd. In 1204 wordt er met behulp van een gemeentehandvest een stadsraad samengesteld, met aan het hoofd een burgemeester. De in 1431 gestichte universiteit maakt deel uit van de instellingen die de identiteit van de oude stad duurzaam zullen markeren.

De erudiete stad Poitiers is eveneens bekend bij de reizigers, die onder andere veel bewondering hebben voor de in de tijd van Aliénor van Aquitaine gebouwde indrukwekkende muur– een stadsmuur die in de loop van de tijd het symbool van de stad en haar middeleeuwse verleden zal worden. Beetje bij beetje beginnen de bouwkunst en versieringen de invloeden van de Renaissance over te nemen : mooie herenhuizen tussen de vakwerkhuizen.




Het doortrekken van de rondwegen en de komst van de spoorweg in de 19e eeuw stimuleren het oude stadscentrum en bevorderen de uitbreiding van de stad. In de 20e eeuw wordt de modernisering voortgezet, maar het oude erfgoed blijft behouden.


Aan het begin van de 20e eeuw ontwikkelen de buitenwijken zich tot buiten de oude, door de Boivre en de Clain begrensde locatie en deze bereiken na de Tweede Wereldoorlog de aangrenzende plateaus.


Poitiers heeft een lange geschiedenis, maar heeft zich niet verankerd in een niet te bewegen stedelijk landschap. Op haar beurt heeft de 20e eeuw haar stempel gedrukt op het vertrouwde uiterlijk van de oude stad met ambitieuze bouwprogramma’s waarbij gebruik gemaakt werd van nieuwe materialen en andere volumes.


In het centrum van de stad spelen de eigentijdse bouwwerken met de verschillende periodes van de bouwsels rondom. De architecten hebben er voor gekozen dit concept van continuïteit te illustreren door op vernuftigde wijze het verleden te vervlechten met nieuwe creaties. De moderne gebouwen dragen zo de herinnering aan de plek mee waarop zij gebouwd zijn, zoals het museum Sainte-Croix, de Conseil Régional, de Conseil Général, de Mediatheek François Mitterrand, het Ilot des Cordeliers, het Theater-Auditorium.




Drie beroemde veldslagen

2000 jaar geschiedenis en opmerkelijke verblijven. Clovis in 507, Karel Martel in 732 en koning Jan II de Goede in 1356 tegen de Zwarte Prins. Al deze personages hebben hun stempel gedrukt op de geschiedenis van de stad en van Frankrijk. De geschiedenis werd verder gemarkeerd door drie grote conflicten die in de streek rond Poitiers werden geslecht: tegen de Visigoten, de Arabieren en tenslotte tegen de Engelsen. De stad viel daarmee in de 14e eeuw voor twintig jaar in Engelse handen.

Poitiers heeft ook enkele weken de Belgische regering opgevangen na het Duitse offensief van 1940. De diverse afdelingen installeerden hun hoofdkwartier in het Hôtel de France. Tegenwoordig kan men in het hoofdbureau van de politie één van de 6 officiële kopiën van Manneken Pis, het symbool van Brussel, bewonderen dat als blijk van dankbaarheid aan de stad geschonken werd.



Illustere personages

In de stad blijft ook de herinnering levendig aan publieke personen die haar met hun opvallende verblijf bekendheid gaf. De heilige Radegonde, die het eerste vrouwenklooster stichtte, of de heilige Hilarius, die verheven werd tot Kerkvader. De Graven van Poitou, hertogen van Aquitaine en andere illustere personages, zoals Aliénor d’Aquitaine en Jeanne d’Arc.

Pierre de Ronsard, Joachim du Bellay, René Descartes studeerden in Poitiers. Ook François Rabelais en Jean Calvin deden de stad aan. Camille Guérin en Michel Foucault werden hier geboren. Zo hebben grote namen uit de Franse literatuur, geneeskunde en geschiedenis Poitiers beroemd gemaakt.

 
 
Office de Tourisme van Poitiers
45, place Charles de Gaulle - BP 377 - 86009 Poitiers cedex
Tél. : +33(0)5 49 41 21 24 - Fax : +33(0)5 49 88 65 84 - mail ons
Van 21 september tot 19 juni: van maandag tot zaterdag van 9.30 tot 18 uur.
Van 20 juni tot 18 september: van maandag tot zaterdag van 10 tot 19 uur.
Zondag van 10 tot 18 uur